Vasaloppet (Васалоппет) - это - старейшая, длиннейшая и престижнейшая лыжная гонка в мире.

Совсем недавно, по телевидению, я с интересом наблюдала за лыжным марафоном под названием Васалоппет, который с 1922 года крепко укоренился в шведских традициях. Марафон проводится каждый год в первое воскресенье марта и стартует в миниатюрном населенном пункте Сэлен/Sälen.
За этим забегом, как правило, следят миллионы шведов. Его транслируют по национальному ТВ, результаты - промежуточные и конечные - сообщают по радио, а в местных газетах публикуют имена всех участников гонки, выступавших за тот или иной регион. Большой интерес к этому марафону, конечно же вызван его интересной историей. Когда в далёком 1521 году, Густав Васа, ещё не будучи королём Швеции, бежал из датского плена в Швецию, где начал призывать шведский народ восстать против датского короля Кристиана II, на то время уже завоевавшего Швецию. Вскоре он отправился в Даларну, чтобы искать поддержки у жителей центральной Швеции, но далекарлийцы отказали ему в помощи и тогда, на лыжах, Густав Васа отправился в сторону Норвегии от поселения Муры до Сэлена. Помозговав немного, люди вскоре поняли свою ошибку и бросились догонять короля. Вернув же его, обещали свою поддержку, помощь и преданность. Именно этот пробег и повторяют ежегодно шведские любители лыжного спорта, который в последствии и был назван - Васа-лоппет.

В последнее время появились утверждения, что король Густав Васа не только не мог пройти эту дистанцию, но и вообще не знал, что такое лыжи. Не существовало, мол, никаких лыж в 1521 году. Однако организаторы марафона не считают, что этот факт может повлиять на судьбу Васалоппета. Они считают, что бежал король на лыжах или нет, шел ли он именно этим путем или каким-то другим, большой роли сегодня не играет и даже если эта история остаётся только мифом - то мифом ставшим частью шведской истории:)