Вестминстерский дворец и Вестминстерское аббатство.


Хотя Лондон огромный город состоящий из мегополиса и районов вокруг него, в эту поездку, мы планировали побольше походить пешком. Но уже после часа нашей прогулки я поняла, что много здесь не находишься, и избежать городского транспорта практически не возможно. Да и зачем? Зачем лешать себя такой возможности, как прокатиться в самом старом метро в мире. И через пару минут, благодаря подземному транспорту, мы были доставлены на левый берег реки Темзы. Здесь вдоль берега вытянулось величественное здание Вестминстерского дворца, который сегодня называют просто Парламент. Здание находится в центральной части Лондона и является одним из самых больших зданий в мире. Несмотря на свою величину, здание Парламента не подавляет громадностью размеров, а напротив, ласкает взгляд лёгкостью и красотой своих величественных готических форм. 

Снаружи оно увенчано бесчисленными маленькими башенками, а стены его украшены стрельчатыми окнами, прелестными розетками и кружевом каменной отделки карнизов и окон. Современного зрителя измельченность орнамента, пестрота красок, перегруженность деталями, может быть, несколько утомляют, но в 1840-х годах они приводили в восторг богатую буржуазную публику. 
Главные вертикали Вестминстерского дворца - это «Башня Виктории» (высота ее 104 метра), поднимающаяся над королевским входом в Парламент, и часовая башня «Биг Бен» высотой 98 метров. Свое название главный часовой колокол, весящий больше 13 тонн, получил по имени Бенджамена Холла - министра публичных работ. Сами часы, имеющие четыре 9-метровых циферблата, были устроены под руководством известного астронома Эри. Когда часы отбивают время, бой их передают все английские радиостанции. «Башня Виктории» оформляет королевский вход в Парламент, и во время парламентских сессий на ней поднимают британский государственный флаг. 
В английском Парламенте с XVII века сохраняется и еще одна давняя традиция. В 1605 году группа заговорщиков подкопалась под здание Вестминстерского дворца и заложила там порох, чтобы в момент торжественного заседания взорвать всех депутатов вместе с королем. Заговор был раскрыт, а Гай Фокс, возглавивший «пороховой заговор», вместе с сообщниками был казнен. Но ежегодно стража, одетая в старинные костюмы, с фонарями и алебардами в руках обыскивает все подвалы и закоулки дворца. Фонари стражников без свечей, так как нижние этажи Парламента хорошо освещены электричеством. Заранее известно, что никаких бочек с порохом они не обнаружат, тем более что новый дворец выстроен через два с половиной столетия после «порохового заговора». Но каждый год, 5 ноября, стражники во главе с приставом палаты («носителем черного жезла») обходят подвальные помещения и проверяют, нет ли новых злоумышленников….
Напротив Вестминстерского дворца расположен ещё один замечательный образец английской готической архитектуры - Вестминстерскоеаббатство. Я думаю, что это настоящее чудо света, не сможет никого оставить равнодушным. Ведь не зря аббатство в 1987 году было занесено в список всемирного наследия ЮНЕСКО
Внутри собор мне показался гораздо выше и шире, чем снаружи. Камень, почему-то утратил свою тяжесть. Он стал таким гибким и послушным, отчего само здание неожиданно стало легким и ожурным. Я была просто закалдована красотой этого древнего сооружения. И тогда, когда мои глаза любовались красотой интерьера, мои слуховые органы впитывали в себя голосовую информацию идущую из аудиогида на русском языке. Вся я была поглощена живой историей аббатства. И даже после 2-х часовой экскурсии по собору, уходить отсюда не хотелось. Единственное что я хотела, так это громко крикнуть - " Остановись мгновенье, ты прекрасно!!!"
И мгновение действительно остановилось, но только в человеческом творчесве.  Здесь можно до бесконечности разглядывать мраморные статуи и бюсты, выполненные мастерами различных времён. Но особенно на меня произвел впечатление саркофаг с прахом Исаака Ньютона. Надпись на надгробии гласит: "Здесь погребен сэр Исаак Ньютон, который отличался почти божественным складом ума и удивительно владел математикой. Он исследовал небесные светила, пути движения комет, морские приливы, природу света, и, что до него не удавалось ни одному ученому мужу, он понял свойства цветов. ... Возрадуйтесь, смертные, что жил на свете такой великий представитель человечества!".
Да...побывать в Лондоне и не увидеть Вестминстерский дворец и Вестминтерское аббатство - это невозможно. Ведь именно они являются основной достопримечательностью города и гордостью всех его жителей. Но и это ещё не всё! Считалось, что путь короля пролегает от аббатства до дворца и обратно, ведь в первом короновали и хоронили правителей, а во втором они правили. Поэтому сегодня я действительно могу сказать с гордостью – я прошлись  ”Королевской дорогой”.

Лондон - город моей мечты!


Пока по Европе и Швеции разгуливали ураганы с последующими  непогодами, я продолжала монотонно зарабатывать деньги на поездку в Лондон. И вот уже деньги собраны, билеты куплены, и я лечу в этот прекрасный город туманов и дождей.
Поскольку температура в Лондоне редко "уходит в минус" – возможность замёрзнуть мне не грозила, но вот возможность бродить под проливным дождём - на меня навевала некую тревогу. Мои сомнения были сразу же развеяны в аэропорту, где меня встречала настоящая золотая осень. Хотя насколько она была золотой я узнала только на следующий день, когда окунулась в его разнообразие парков, площадей, мостов и улиц. Тогда же я поняла, как бережно англичане смешивают шекспировский Лондон с Лондоном 21-го века. 

Информация шла отовсюду. Мне нравилось всё. Моя голова только и успевала, что откладывать в памяти увиденное. И вот передо мной возникает одна из самых известных плошадей Лондона - Трафальгарская площадьТолчком к строительству которой послужил снос королевских конюшен. Именно тогда, архитектор Джон Нэш и предложил лондонским властям на месте образовавшегося пустыря построить площадь, которая  первоначально носила название в честь короля Вильгельма IV, но затем была переименована в честь победы Англии в Трафальгарской битве.
На этой же площади была установлена колонна Нельсона, в память о погибшем в той битве талантливом адмирале Нельсоне. Она представляет собой 44-метровый гранитный монумент, увенчанный пятиметровой статуей адмирала. 

На так называемом Четвёртом постаменте на Трафальгарской площади установлен синий петух, символизирующий возрождение и силу. Автор этой скульптуры высотой 4,72 метра - немецкая художница Катарина Фритш. По установленному в последние годы порядку, скульптура простоит на площади полтора года.
А вот самый узнаваемый символ Лондона - красные автобусы - должен был навсегда исчезнуть с улиц Британской столицы. Пять лет тому назад было принято решение убрать двухэтажные автобусы, и заменить их на одноэтажные нового поколения. И пока власти города решали судьбу "старого ветерана", подходило время олимпиады 2012 года. Именно в её предверии и стало всем ясно, что городу необходимо вернуть его историческую гордость.
Англичане с трепетном относятся как ко всему ранее завоёванному, так и к салдатам погибшим ради этих завоеваний. За неделю до нашего приезда в Лондон, во всей Великобритании отмечали День памяти погибших. В этот день по всей стране проводили мемориальные церемонии в память о погибших воинах в Первой и Второй мировых войнах. Было очень трогательно увидеть веночки из красных маков возложенные у памятника павшим солдатам. Они словно красные маячки из прошлого, напоминают нам о её трагической истории.